Des soldats blessés à l’hôpital de Dnipro révèlent les horreurs de la guerre en Ukraine – National

Dans une chambre d’hôpital clairsemée de la ville de Dnipro, dans l’est de l’Ukraine, Oleh, 42 ans, passe un gros morceau de métal dans ses mains, compte tenu de sa taille et de son poids.

L’éclat d’obus, d’environ cinq centimètres de long et d’un centimètre d’épaisseur, était enfoncé dans son épaule droite. Le soldat ukrainien s’émerveille encore d’avoir survécu à l’explosion.

Mais alors qu’il se considère chanceux, à d’autres égards, il dit qu’il ne l’est pas.

Quand il considère le fait qu’il est ici sur un lit d’hôpital en convalescence, alors que ses camarades restent en première ligne pour combattre les Russes, il trouve cela insupportable. Il fait une pause et prend une longue inspiration, fixant intensément le fragment entre ses doigts, avant de se couvrir le visage avec les deux mains et de s’effondrer.

Oleh et Yevgen partagent une chambre dans un hôpital de Dnipro partageant à la fois des civils et des militaires.

Ashley Stewart

“Je suis désolé. Je ne m’attendais pas à une telle réaction de ma part », déclare Oleh après quelques minutes, après s’être ressaisi.

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« C’est parce que les gars de mon unité, beaucoup sont jeunes et pas très expérimentés, et parce que j’étais avec eux quand j’ai été évacué ici. Mes pensées étaient toujours avec eux, avec ceux qui restaient.

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Oleh, dont nous ne pouvons pas utiliser le nom de famille, a été transporté d’urgence à l’hôpital il y a une semaine – le morceau d’obus qu’il a gardé comme talisman responsable du trou béant dans son épaule droite.

Le résident de Dnipro est le sergent-chef de son bataillon et conduisait avec un autre soldat lorsque leur voiture a essuyé des tirs. Il dit qu’une explosion derrière le véhicule a soufflé leurs fenêtres et envoyé des fragments de métal voler à l’intérieur.

La chambre d’hôpital clairsemée est un peu plus de deux lits simples et une table à côté de chacun.

Ashley Stewart

Le soldat avec qui il voyageait n’a pas été blessé, dit-il, et l’homme a guéri sa blessure à l’épaule alors que les bombardements se poursuivaient autour d’eux. Le soldat appuyait si fort sur la blessure d’Oleh que la chaleur des éclats d’obus lui brûla la main.

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Il dit avoir été recousu et stabilisé dans un hôpital de campagne par un médecin américain du Kansas, avant d’être transporté à Dnipro.

Le soldat blessé Oleh nous montre une photo de sa blessure béante à l’épaule, causée par un bombardement.

Ashley Stewart

Ses premières pensées, cependant, n’étaient pas d’informer sa femme et ses deux fils qui sont actuellement à Varsovie, en Pologne, de sa blessure, mais de surveiller ses soldats.

“Mais il n’y avait pas de connexion là-bas, pas d’internet dans cette partie [of Ukraine]. Je ne savais pas s’ils allaient bien pendant un moment. je leur ai écrit; ils n’ont pas répondu. Mais plus tard, j’ai appris qu’ils allaient bien. Et même certains d’entre eux sont venus à l’hôpital hier et ils sont vivants, tous en bonne santé. Et c’est important pour moi en tant que commandant.

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Dnipro sert de plaque tournante en temps de guerre

Ville la plus proche des lignes de front de la guerre dans le sud-est de l’Ukraine, Dnipro est devenue une plaque tournante des efforts de guerre, tant humanitaires que militaires. La ville animée d’environ un million d’habitants est la quatrième plus grande d’Ukraine et est restée une île relativement sûre alors que la guerre fait rage le long d’une ligne de front de 480 kilomètres à seulement quelques centaines de kilomètres.

Des estimations précises des pertes subies par l’armée ukrainienne sont difficiles à obtenir.

Il y a environ un mois, le président ukrainien Volodomyr Zelenskyy a déclaré à CNN qu’environ 2 500 à 3 000 soldats ukrainiens avaient été tués et 10 000 blessés. La Russie affirme que les pertes sont beaucoup plus élevées.

Les gens débarquent d’un tram à l’extérieur de la gare principale de la ville de Dnipro, dans le centre de l’Ukraine.

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Même les estimations sont des informations étroitement gardées. Lors de notre visite à l’hôpital, Global News s’est vu interdire de poser des questions sur les victimes ou les décès civils. Nous ne sommes pas non plus autorisés à identifier où les soldats combattent ou les hôpitaux où ils sont amenés, au cas où ils seraient visés par des attaques de missiles.

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Il y a un hôpital militaire dédié à Dnipro, tandis que les autres de la ville traitent à la fois des civils et des militaires, comme celui dans lequel Oleh a été amené.

Avant notre visite, un représentant de l’hôpital nous rencontre à l’extérieur. Elle dit que de nombreux soldats actuellement traités ne sont pas encore disposés à parler aux médias. Elle n’en a trouvé que deux qui parleront.


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Nous sommes conduits dans l’hôpital de style soviétique par l’entrée principale et un escalier en béton, dans une aile peinte d’une légère nuance de rose. Le large couloir est dépourvu de personnes, à l’exception de trois médecins – deux femmes et un homme – qui s’attardent près de la première porte. À l’intérieur, deux soldats ukrainiens blessés sont assis sur leur lit et discutent entre eux.

Les médecins ne répondront qu’à des questions très générales et ne diront rien, même en référence au nombre de soldats soignés ici, ni à leur âge. Ils disent que la plupart des blessures qu’ils voient ces jours-ci sont similaires à celles pour lesquelles les deux hommes sont soignés – des blessures par éclats d’obus, principalement sur les mains, les jambes, la poitrine ou l’estomac.

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Bien qu’ils disent être bien approvisionnés pour la plupart de leurs besoins opérationnels, ils ont besoin de tiges métalliques pour reconnecter les os. Ils disent que leurs patients, comme Oleh, reçoivent généralement les premiers soins dans un hôpital de campagne avant d’être transférés en ville.

Oleh est assis sur son lit torse nu quand nous arrivons pour le voir, son épaule droite recouverte d’un large bandage blanc. La pièce n’est rien de plus que deux lits simples et deux petites tables entre eux. Un autre soldat blessé, Yevgen, s’allonge sur le lit d’en face.

La table est garnie de bouteilles d’eau et de plats restants du déjeuner. Yevgen nous fait signe d’entrer.

Alors que les soldats se disent prêts à être filmés, le protocole de l’hôpital stipule que les visages doivent être floutés.

Les trois médecins et le représentant de l’hôpital s’attardent au fond de la salle.

“Il y a des victimes bien pires parmi nous”

Pour Oleh, cette guerre n’a rien de nouveau. Il s’est porté volontaire dans les forces armées ukrainiennes lorsque la guerre a commencé dans le Donbass, puis est retourné à la vie civile en tant qu’entrepreneur, avant de retourner au combat réel une fois de plus lorsque l’invasion russe à grande échelle a commencé en février.

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« Par rapport à 2014/2015, tout cela est beaucoup plus difficile. La densité des tirs d’artillerie, des avions, des hélicoptères, tout est beaucoup plus compliqué », dit-il.

« Il y a beaucoup plus de victimes parmi nous – blessées et tuées. Et c’est très difficile, mais comme me l’a dit mon frère, nous nous battons pour notre liberté. Nous nous battons pour notre pays, pour notre avenir.

Mais leur combat ne se déroule pas seulement sur le terrain, dit Oleh. Il dit que ses hommes ont désespérément besoin d’aide humanitaire, médicale et militaire. Il est reconnaissant qu’il y ait des dons en premier lieu, mais dit qu’ils sont souvent lents à le faire entre leurs mains. Mais ce ne sont pas seulement les armes qui leur manquent.

“La guerre ne se déroule pas seulement avec des munitions et des armes, la guerre se déroule sur différents fronts – sur les fronts culturels et de l’information, ainsi que sur le front idéologique. Et nous avons besoin de soutien pour tout cela », dit-il.

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“Nous nous battons pour la liberté, pour la nôtre, à la fois pour l’Ukraine et pour l’ensemble du monde libre.”

“La Russie est l’ennemi”

Le colocataire d’Oleh, Yevgen, âgé de 52 ans, originaire de l’ouest de l’Ukraine, a été amené il y a environ trois jours, après avoir subi une blessure similaire en première ligne. Il conduisait avec quatre autres soldats lorsque le bombardement a commencé. Yevgen a été blessé par un éclat d’obus à la hanche, qui, selon lui, est allé jusqu’aux os, mais il a été le seul blessé.

«Dieu merci, il n’y avait que moi et tous les autres étaient en vie et en bonne santé. Dieu merci, nous continuons à servir. J’ai eu de la chance », dit-il.

Il a des béquilles posées à côté de sa table et a du mal à se déplacer sans grimacer.

Oleh montre une photo de l’endroit où son uniforme militaire a été déchiré par des éclats d’obus, le blessant à l’épaule.

Ashley Stewart

Cependant, les deux hommes cherchent désespérément à récupérer le plus tôt possible afin de pouvoir reprendre le service actif. Ils disent chacun qu’ils ne resteront chez eux que le temps d’obtenir l’autorisation de retourner au front.
Le plus animé qu’ils semblent tous les deux, c’est lorsqu’on leur demande s’ils ont un message pour le président russe Vladimir Poutine.

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Yevgen se moque, se redressant dans son lit.

« L’ennemi a déjà montré son visage, à travers ce qu’il a fait à la population civile. Il n’est pas venu nous libérer. Il est venu pour nous piller, nous vaincre et nous détruire en tant que nation », dit-il avec insistance.

Oleh montre un t-shirt qu’il a acheté il y a quelques années. Il dit: “Russie – ennemi.”.

Braden Latam

Oleh est d’accord. Il attrape un t-shirt noir qui était plié au bout de son lit et le tient en l’air, disant qu’il l’avait acheté il y a quelques années, car c’était ce qu’il ressentait à l’époque. Il dit: “Russie – ennemi.”

“Beaucoup de gens en Ukraine n’ont pas perçu la Russie de cette façon, et ce n’est que maintenant, après cette offensive à grande échelle, qu’ils l’ont finalement compris. Cela s’applique à la fois en Ukraine et dans le monde… que nous avons affaire à la personnification du mal et de tout ce qui est barbare dans le monde. C’est la Russie moderne.

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Au cours de notre entretien, une sirène de raid aérien retentit. Presque personne ne note que cela s’est produit. Il n’y a pas de course dans les couloirs ou de déplacement des patients hors des chambres. Tout le monde est habitué maintenant. Oleh a l’air perplexe que nous l’ayons même remarqué.

Après que le porte-parole de l’hôpital nous a informés que l’entretien était terminé, Oleh n’est pas tout à fait prêt à ce que nous partions. Il me fait signe de regarder son téléphone, de montrer une photo du trou taché de sang dans son uniforme militaire où les éclats d’obus l’ont déchiré.

Oleh montre des photos sur son téléphone de l’endroit où son uniforme a été percé par des éclats d’obus.

Ashley Stewart

Il y a une vidéo de lui à l’arrière d’une ambulance avec deux autres hommes, levant périodiquement le pouce et souriant à la caméra. Il y a une photo de lui vu à l’hôpital de campagne, par l’infirmière américaine du Kansas. Il y a une photo de lui sur la table d’opération, un gros plan sur l’entaille profonde et sanglante de son épaule. Il y a une photo de lui et d’un chat. Ce n’est pas le sien.

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“L’Ukraine gagnera cette guerre, ce n’est qu’une question de prix”, dit-il.

« Pour que moins d’Ukrainiens meurent, nous avons besoin de plus de soutien. Et un meilleur accompagnement. Et nous vaincrons.

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