En photos : Les amateurs de hockey rendent hommage au grand Guy Lafleur des Canadiens de Montréal

L’émotion était à son comble à Montréal dimanche alors que des milliers de partisans de Guy Lafleur se rassemblaient pour rendre hommage à la légende des Canadiens de Montréal.

La file d’attente de près de trois heures pour entrer au Centre Bell, domicile actuel de l’équipe, a créé un sentiment de camaraderie parmi les partisans de tous âges — la plupart d’entre eux portant fièrement le chandail de Lafleur.

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Les gens font la queue à l’extérieur du Centre Bell pour rendre hommage au grand joueur de hockey Guy Lafleur alors qu’il est allongé dans l’arène de Montréal, le dimanche 1er mai 2022. LA PRESSE CANADIENNE/Graham Hughes.

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Louis Théberge tient une affiche alors qu’il fait la queue à l’extérieur du Centre Bell pour rendre hommage au grand joueur de hockey Guy Lafleur alors qu’il se trouve en état à l’intérieur de l’aréna de Montréal, le dimanche 1er mai 2022. LA PRESSE CANADIENNE/Graham Hughes.

Greggory Laberge, 55 ans, est arrivé de Denver, au Colorado, et a échangé des rires avec l’étranger qui attendait devant lui alors qu’il se préparait à rendre hommage à son idole du hockey.

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“C’était notre héros. Nous voulions tous être Guy Lafleur sur la patinoire », a déclaré Laberge, originaire de Sault Ste. Marie, Ont.

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Laberge a déclaré en larmes que l’exemple de Lafleur sur la glace avait envoyé un puissant message aux garçons comme lui : sortez et conquérez le monde.

“C’est la fin d’une époque”, a-t-il ajouté.

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Les fans font la queue pour rendre hommage lors de la visite de la légende des Canadiens de Montréal Guy Lafleur, le dimanche 1er mai 2022 au Centre Bell de Montréal. LA PRESSE CANADIENNE/Ryan Remiorz.

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Les fans rendent hommage lors de la visite de la légende des Canadiens de Montréal Guy Lafleur, décédé la semaine dernière, le dimanche 1er mai 2022 au Centre Bell de Montréal. LA PRESSE CANADIENNE/Ryan Remiorz.

Le Montréalais Alain Silverstone se tenait à côté de Laberge, hochant la tête en signe d’accord.

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“C’était une superstar, sur la glace et hors de la glace”, a déclaré Silverstone. “Il va nous manquer, mais son héritage vivra toujours.”

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Le corps de Lafleur a été exposé dimanche, le premier des deux jours où les gens ont été invités à rendre hommage au Temple de la renommée du hockey.

Lafleur, qui a aidé les Canadiens à remporter la Coupe Stanley en 1973, puis à quatre autres reprises de 1976 à 1979, est décédé le 22 avril à l’âge de 70 ans à la suite d’une bataille contre le cancer du poumon.

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Les fans font la queue pour rendre hommage lors de la visite de la légende des Canadiens de Montréal Guy Lafleur, le dimanche 1er mai 2022 au Centre Bell de Montréal. LA PRESSE CANADIENNE/Ryan Remiorz.

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Les fans font la queue pour rendre hommage lors de la visite de la légende des Canadiens de Montréal Guy Lafleur, le dimanche 1er mai 2022 au Centre Bell de Montréal. LA PRESSE CANADIENNE/Ryan Remiorz.

Le directeur général des Canadiens, Kent Hughes, a déclaré que même dans les moments difficiles, Lafleur penserait à l’équipe.

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« Je lui ai envoyé un message texte vers la date limite des échanges pour lui dire que j’espérais que sa santé s’améliorerait, que nous aurions avec un peu de chance une chance de nous rencontrer et de parler à l’équipe », a déclaré Hughes samedi, appelant Lafleur le joueur de hockey des Canadiens de Montréal. de son enfance.

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“Il a répondu qu’il continuait à se battre et qu’il espérait un jour se rencontrer en personne.”

Lafleur a terminé avec un total de 560 buts et 793 passes pour 1 353 points en 1 126 matchs au cours de sa carrière de 17 saisons. Il a ensuite été nommé l’un des 100 meilleurs joueurs de tous les temps de la LNH.

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Le premier ministre du Québec François Legault et son épouse Isabelle Brais offrent leurs condoléances à Lise Lafleur, épouse de l’ancien joueur des Canadiens de Montréal Guy Lafleur, sous les yeux de sa sœur Francine Barre et de son fils Martin lors d’une visite au Centre Bell de Montréal le dimanche 1er mai 2022 LA PRESSE CANADIENNE/Paul Chiasson.

Le premier ministre du Québec, François Legault, qui avait précédemment qualifié Lafleur de « plus grand joueur de l’histoire de la LNH », s’est adressé aux médias après avoir visité le cercueil de Lafleur avec sa femme.

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“Il était spectaculaire, comme un artiste”, a déclaré Legault.

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« Guy Lafleur était unique, c’était un grand joueur et être uni est quelque chose d’important en ce moment. Avec des gars comme Guy Lafleur, on est tous ensemble, en attendant de rendre hommage. Il doit nous inspirer pour l’avenir.

Legault, 64 ans, a dit que c’était effrayant de voir Lafleur mourir si jeune.

« J’ai toutes sortes de souvenirs. J’ai perdu mon père jeune, il avait 59 ans. Je me souviens des moments que j’ai eus avec mon père en regardant Guy Lafleur et en entendant la foule dire Guy ! Mec! Mec! C’était quelque chose.

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La mairesse de Montréal Valérie Plante et son époux Pierre-Antoine Harvey offrent leurs condoléances à Lise Lafleur, épouse de l’ancien joueur des Canadiens de Montréal Guy Lafleur, sous les yeux de sa sœur Francine Barre et de son fils Martin lors d’une visite au Centre Bell de Montréal le dimanche 1er mai , 2022. LA PRESSE CANADIENNE/Paul Chiasson.

La mairesse de Montréal, Valérie Plante, s’est également adressée aux journalistes, reconnaissant les gens de partout dans le monde qui sont venus dans la ville pour cette occasion.

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“Cela montre que Guy Lafleur était aimé”, a déclaré Plante. « J’ai parlé avec beaucoup de résidents qui m’ont dit que Guy Lafleur les rendait fiers. Il a touché beaucoup de gens par sa générosité, son authenticité, sa passion et son talent.

Elle a réitéré son désir de trouver un lieu pour créer un hommage durable en l’honneur de Lafleur.

« Nous devons nous assurer que Montréal se souviendra à jamais de cette légende », a déclaré Plante.

Parmi les partisans qui ont fait le déplacement pour commémorer Lafleur se trouvait Alex Landreville. Il se tenait à l’écart de la foule principale, réfléchissant aux réalisations de Lafleur au pied de la statue du joueur située à l’extérieur de l’aréna des Canadiens de Montréal, où des fleurs et des notes manuscrites avaient été disposées.

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Les fans présentent leurs condoléances à Lise Lafleur alors qu’ils rendent hommage à l’ancien joueur des Canadiens de Montréal Guy Lafleur lors de sa visite au Centre Bell de Montréal le dimanche 1er mai 2022. LA PRESSE CANADIENNE/Paul Chiasson.

Landreville, qui vit à Ottawa, fait partie de la jeune génération qui n’a jamais eu la chance de voir jouer Lafleur.

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Cependant, il s’est réveillé à 6 heures du matin dimanche pour conduire son père et son oncle à Montréal pour la visite – deux hommes dont il a entendu des histoires sur les exploits de Lafleur.

“Ne pas manquer cela était important”, a déclaré Landreville. “Je savais à quel point il était grand, vous pouvez entendre les gens devenir fous en ce moment.”

Lafleur sera en état jusqu’à 20h dimanche et le lundi de 10h30 à 15h

Des funérailles nationales pour Lafleur sont également prévues mardi et auront lieu à la cathédrale Marie, Reine du Monde, au centre-ville de Montréal.

–avec des fichiers d’Elizabeth Zogalis et d’Alessia Maratta, Global News

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