Le Premier ministre sri-lankais démissionne après des semaines de protestations contre la crise économique – National

Le Premier ministre sri-lankais a démissionné lundi après des semaines de manifestations exigeant que lui et son frère, le président du pays, démissionnent pour avoir entraîné le pays dans sa pire crise économique depuis des décennies.

Le Premier ministre Mahinda Rajapaksa a déclaré sur Twitter qu’il avait présenté sa démission au président Gotabaya Rajapaksa, une décision qui faisait suite à une violente attaque de partisans du gouvernement contre les manifestants, incitant les autorités à déployer des troupes armées dans la capitale, Colombo.

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Quatre personnes, dont un député du parti au pouvoir, sont mortes dans les violences de lundi, a déclaré le porte-parole de la police Nihal Thalduwa à l’Associated Press. Le président Rajapaksa a imposé un couvre-feu dans tout le pays lundi soir jusqu’à mercredi matin.


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Les Sri Lankais se mettent en grève et protestent contre la crise financière


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Depuis plus d’un mois, les manifestations se sont propagées à travers le pays, attirant des personnes de toutes ethnies, religions et classes sociales. Pour la première fois, les Sri Lankais de la classe moyenne sont également descendus dans la rue en grand nombre, marquant une révolte dramatique de nombreux anciens partisans de Rajapaksa, dont certains ont passé des semaines à manifester devant le bureau du président.

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Les manifestations ont souligné une chute dramatique de la faveur des Rajapaksas, la dynastie politique la plus puissante du Sri Lanka depuis des décennies. Les frères ont autrefois été salués comme des héros par de nombreux membres de la majorité bouddhiste-cinghalaise de l’île pour avoir mis fin à la guerre civile de 30 ans dans le pays, et malgré les accusations d’atrocités de guerre, ils étaient fermement ancrés au sommet de la politique sri-lankaise jusqu’à présent.

Un partisan du gouvernement sri-lankais porte un drapeau national après avoir attaqué le site de protestation anti-gouvernemental devant le bureau du président à Colombo, Sri Lanka, le lundi 9 mai 2022.

AP Photo/Eranga Jayawardena

La démission du Premier ministre intervient alors que l’économie du pays s’est rapidement dégradée ces dernières semaines. Les importations de tout, du lait au carburant, ont chuté, entraînant de graves pénuries alimentaires et des coupures de courant. Les gens ont été obligés de faire la queue pendant des heures pour acheter des produits de première nécessité. Les médecins ont mis en garde contre des pénuries paralysantes de médicaments vitaux dans les hôpitaux, et le gouvernement a suspendu les paiements sur 7 milliards de dollars de dette extérieure due cette année seulement.

Le président Gotabaya Rajapaksa a initialement imputé les difficultés économiques du Sri Lanka à des facteurs mondiaux tels que la pandémie qui frappe son industrie touristique et le conflit russo-ukrainien qui fait grimper les prix mondiaux du pétrole. Mais lui et son frère ont depuis admis des erreurs qui ont exacerbé la crise, notamment en admettant qu’ils auraient dû demander un renflouement du Fonds monétaire international plus tôt.

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Le Sri Lanka est en pourparlers avec le FMI pour mettre en place un plan de sauvetage, mais ses progrès dépendent des négociations sur la restructuration de la dette avec les créanciers. Tout plan à long terme prendrait au moins six mois pour démarrer.

Le Sri Lanka était en difficulté financière avant même que la guerre en Ukraine ne fasse grimper les prix des denrées alimentaires et du pétrole et n’aggrave les choses.

Le gouvernement sri-lankais a enregistré d’importants déficits budgétaires après avoir réduit les impôts en 2019 et s’est battu pour percevoir des impôts pendant la pandémie de COVID-19. Il a également accumulé une dette extérieure massive – dont une grande partie est due à la Chine – et a peu de réserves de change pour payer les importations et défendre sa monnaie en difficulté, la roupie.

Le Sri Lanka est en tête d’une liste établie par Liliana Rojas-Suarez du Center for Global Development qui classe les pays les plus exposés aux chocs financiers. Les plus vulnérables dépendent des importations de matières premières et disposent de faibles réserves de change par rapport à ce qu’ils doivent aux autres pays.

Des partisans du gouvernement sri-lankais tentent d’attaquer des manifestants antigouvernementaux devant la résidence du bureau du président à Colombo, au Sri Lanka, le lundi 9 mai 2022.

AP Photo/Eranga Jayawardena

Les violences de lundi ont déclenché une colère généralisée, les gens ciblant les partisans de Rajapaksa et les attaquant dans de nombreuses régions du pays.

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Le député du parti au pouvoir Amarakeerthi Athukorale et son garde du corps ont été tués à Nittambuwa, à environ 30 kilomètres (20 miles) au nord de Colombo après que la voiture dans laquelle ils voyageaient ait été interceptée par une foule en colère, a déclaré le porte-parole de la police.

Athikoale ou son garde du corps ont tiré des coups de feu sur les manifestants, qui les ont poursuivis et piégés à l’intérieur d’un bâtiment où leurs corps gravement battus ont été récupérés par la police plusieurs heures plus tard, a déclaré le porte-parole.

Trois personnes ont été hospitalisées pour des blessures par balle à la suite de coups de feu tirés depuis le véhicule du législateur, a-t-il déclaré.

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Par ailleurs, dans la ville natale des Rajapaksas, Weeraketiya, une foule qui a tenté de mettre le feu au domicile d’un politicien local a été abattue après avoir tué deux manifestants, a-t-il déclaré.

Les manifestants ont tenté à plusieurs reprises de pénétrer par effraction dans la résidence officielle du Premier ministre lundi soir, forçant la police à tirer des gaz lacrymogènes. Les maisons des ministres du gouvernement et des politiciens soutenant les Rajapaksas ont également été attaquées et certaines incendiées. Le mémorial des parents des frères a été vandalisé.

Jayadeva Uyangoda, politologue à Colombo, a déclaré que la démission du Premier ministre marquait un nouveau chapitre dans la crise politique du pays. “Le Premier ministre a dû démissionner en disgrâce après que ses partisans aient déclenché une telle violence”, a-t-il déclaré.

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Il a ajouté qu’il serait difficile pour le président Gotabaya Rajapaksa de maintenir sa crédibilité après les violences de lundi.

Mais le président a jusqu’à présent refusé de démissionner et le Parlement doit passer par un processus difficile s’il tente de l’évincer. La démission du Premier ministre a entraîné la dissolution de l’ensemble du Cabinet.


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Plus tôt lundi, les partisans du Premier ministre ont attaqué des manifestants qui manifestaient devant la résidence officielle du Premier ministre depuis des semaines, les frappant avec des poteaux en bois et en fer. Ils ont ensuite marché vers le bureau du président, où ils ont attaqué des manifestants et incendié leurs camps.

La police a tiré des gaz lacrymogènes et un canon à eau, mais pas assez fort pour contrôler la foule. L’attaque s’est produite malgré l’état d’urgence déclaré par le président vendredi qui lui a donné de larges pouvoirs pour lutter contre les émeutes.

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Des centaines de soldats armés ont été déployés dans la capitale, alors que les manifestants accusaient la police de ne pas avoir empêché l’attaque, malgré l’utilisation de gaz lacrymogènes et de canons à eau sur les manifestants vendredi.

“La police ne nous a pas protégés, nous avons donc pris les choses en main”, a déclaré Druvi Jinasena, qui aidait à bloquer les routes pour protéger le site de la manifestation.

Un responsable de l’hôpital principal de Colombo a déclaré que 173 personnes avaient été soignées, la plupart pour des blessures mineures, bien que 15 aient été grièvement blessées. La responsable a parlé sous le couvert de l’anonymat car elle n’était pas autorisée à parler aux médias.

Les réserves de change du pays ont chuté en dessous de 50 millions de dollars et il doit près de 25 milliards de dollars de dette extérieure à rembourser d’ici 2026. Sa dette extérieure totale est de 51 milliards de dollars.

Pendant ce temps, la colère populaire contre le clan Rajapaksa n’a fait que croître, augmentant la pression sur le président Gotabaya Rajapaksa pour qu’il démissionne également.

“Il y a eu une pression soutenue ces dernières semaines pour que le président démissionne, mais il n’y a pas prêté beaucoup d’attention”, a déclaré Bhavani Fonseka, chercheur principal au Center for Policy Alternatives de Colombo.

“Les gens sont furieux _ et cette colère ne s’en va pas de si tôt.”

Pathi a rapporté de New Delhi. AP Economics Writer Paul Wiseman à Washington a contribué à ce rapport.

© 2022 La Presse Canadienne