Le travail à distance n’a pas apporté les avantages climatiques attendus par certaines entreprises. Voici pourquoi – National

Les entreprises technologiques et financières qui mènent des efforts pour réduire les émissions liées au changement climatique relèvent un nouveau défi du travail à distance : le CO2 émis par les bureaux à domicile.

Quelques entreprises ont commencé à compter ce qui se passe lorsque les employés allument des ordinateurs à la maison, allument des chaudières à gaz et ignorent les campus d’entreprise les plus économes en énergie au monde. Il s’avère que les configurations à domicile popularisées par la pandémie érodent une partie des avantages climatiques des trajets abandonnés.

“Les émissions n’ont pas disparu”, a déclaré Amanda von Almen, responsable de la réduction des émissions chez Salesforce.com Inc CRM.N. “Ils sont juste passés à un autre domaine.”

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La moitié des 20 grandes entreprises avec lesquelles Reuters s’est entretenu, y compris Salesforce, ont estimé les émissions des bureaux à domicile.

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Six de ces chiffres détaillés, montrant que leur demi-million de travailleurs ont émis collectivement l’équivalent de 134 000 tonnes de dioxyde de carbone au cours de la première année environ de la pandémie. Lire l’article complet Cela équivaut à consommer 15 millions de gallons d’essence ou à brûler 67 000 tonnes de charbon.

Bien qu’il y ait des avantages pour le climat à ce que des millions d’employés ne se déplacent pas lorsqu’ils travaillent à domicile, les résultats soulignent que le travail à distance n’est pas une solution simple pour réduire les émissions des entreprises.


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Que pensent les Canadiens des changements climatiques?


Que pensent les Canadiens des changements climatiques? – 23 avril 2022

“Le travail à distance n’a pas apporté les avantages environnementaux que certaines personnes attendaient”, a déclaré Steve Sorrell, professeur de politique énergétique à l’Université du Sussex. “Mais ils auraient probablement dû accorder plus d’attention aux décennies de travail dans ce domaine qui suggèrent que les impacts environnementaux pourraient être moindres que prévu.”

Les entreprises ont signalé divers avantages du récent passage au télétravail. Salesforce a constaté que le travail à distance avait réduit les émissions de 29 % par employé, tandis que le gestionnaire de fonds basé à Boston, Fidelity Investments Inc, a constaté que le passage au travail principalement à distance avait effacé 87 % de ses réductions d’émissions en 2020.

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Facebook, désormais Meta Platforms Inc FB.O, a calculé que les employés par le biais des trajets domicile-travail et du travail à distance ont produit plus d’une tonne de CO2 par personne en 2020, contre 2 tonnes l’année précédente – lorsque seuls les trajets domicile-travail étaient comptés.

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Cependant, la moitié des entreprises interrogées par Reuters ne comptent pas les émissions des bureaux à domicile, notamment les leaders de la technologie et de la finance Apple Inc AAPL.O, Amazon.com Inc AMZN.O et Wells Fargo & Co WFC.N.

“Nous prévoyons que ces émissions sont faibles par rapport à notre empreinte carbone et nous continuons à faire évoluer notre méthodologie”, a déclaré Apple pour expliquer sa décision.

Et même les entreprises qui évaluent la production des maisons sont divisées sur ce qu’il faut faire à ce sujet. Pour honorer sa promesse de fonctionner à 100 % d’énergie renouvelable, Meta a acheté suffisamment de crédits d’énergie renouvelable pour correspondre à l’utilisation des travailleurs à distance, mais cela ne compense pas le gaz naturel du bureau à domicile.

Salesforce et GOOGL.O Google d’Alphabet Inc ont exclu l’électricité du bureau à domicile de leurs objectifs à 100 %, car ils évaluent différentes initiatives pour un usage domestique. Les deux, cependant, achètent des crédits carbone pour compenser les émissions estimées du télétravail.

Les experts du climat disent que ces solutions ne font qu’effleurer la surface : après avoir investi des milliards de dollars dans des bureaux traditionnels dotés de panneaux solaires sur le toit, baignés d’un éclairage naturel et équipés d’un système de recyclage de l’eau, les employeurs qui passent au travail hybride ont besoin de plans clairs pour rendre chaque emplacement aussi vert.

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“Si nous voulons vraiment atteindre nos objectifs, le monde de l’entreprise doit prendre les devants et considérer les maisons comme des domaines d’amélioration”, a déclaré Eleftheria Kontou, professeure adjointe de génie civil et environnemental à l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign.

Combien d’ampoules faut-il…

L’un des obstacles au comptage des émissions des bureaux à domicile est qu’il n’y a pas de norme sur la façon de compter ou quoi compter. Microsoft Corp MSFT.O, essayant de résoudre le problème lui-même, a conclu que le personnel distant travaillait huit heures par jour en utilisant un ordinateur portable, deux moniteurs et trois ampoules.

D’autres, dont Salesforce, ont interrogé les travailleurs sur leurs maisons et leurs factures d’énergie, et de nombreuses entreprises se contentent d’examiner l’utilisation résidentielle typique dans les régions où résident leurs travailleurs.

Mais si le chauffage d’un bureau à domicile nécessite de chauffer une maison entière, comment les émissions sont-elles comptabilisées ? Et comment comptabiliser un siège social disponible mais inutilisé ?

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Au moins cinq analyses de recherche étudiant le travail à distance, dont une de l’Agence internationale de l’énergie, ont généralement averti que les émissions pourraient augmenter à mesure que les entreprises continuent d’alimenter les bureaux traditionnels pour offrir de la flexibilité et que certains travailleurs effectuent des trajets plus longs, bien que moins fréquents.

“Dans le pire des cas, un avenir de travail hybride pourrait… créer un monde où les bâtiments et les maisons sont utilisés de manière inefficace avec un système de transport incapable de répondre à l’évolution de la demande et potentiellement plus de voitures sur les routes”, a écrit le cabinet de conseil britannique Carbon Trust. dans un rapport de 2021 sur le travail à distance.

Face à l’incertitude sur le comptage, le détaillant de plein air REI Co-op attendra des «normes uniformes de l’industrie» avant de comptabiliser les 10% de sa main-d’œuvre qui est à distance ou mobile, a déclaré Andrew Dempsey, directeur principal de la durabilité, et ce n’est pas seule.


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La chambre de compensation à but non lucratif CDP a déclaré que moins de 200 des 13 000 entreprises qui lui avaient communiqué des données environnementales l’année dernière mentionnaient le travail à distance et incluaient les émissions pertinentes. Le Greenhouse Gas Protocol, l’outil de comptabilisation le plus courant, propose des conseils sur le comptage du télétravail depuis 2011, mais il ne précise pas comment calculer ces émissions.

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Le conseiller en climat d’entreprise William Theisen, responsable nord-américain de l’ATOS.PA EcoAct d’Atos SE, a qualifié le reporting limité de préoccupant.

“Je ne pense pas que l’éviter soit la voie responsable”, a-t-il déclaré. “Si tout le monde attendait des normes claires sur le comptage des émissions du travail à distance, rien ne se passerait.”