Les manchots empereurs pourraient disparaître dans «les 30, 40 prochaines années» en raison du changement climatique – National

Le manchot empereur, qui erre dans la toundra gelée et les mers froides de l’Antarctique, est gravement menacé d’extinction dans les 30 à 40 prochaines années en raison du changement climatique, a averti un expert de l’Institut antarctique argentin (IAA).

L’empereur, le plus grand manchot du monde et l’une des deux seules espèces de manchots endémiques de l’Antarctique, met bas pendant l’hiver antarctique et a besoin de glace de mer solide d’avril à décembre pour nicher les poussins naissants.

Si la mer gèle plus tard ou fond prématurément, la famille de l’empereur ne peut pas terminer son cycle de reproduction.

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“Si l’eau atteint les manchots nouveau-nés, qui ne sont pas prêts à nager et n’ont pas de plumage imperméable, ils meurent de froid et se noient”, a déclaré la biologiste Marcela Libertelli, qui a étudié 15 000 manchots dans deux colonies en Antarctique à l’IAA.

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Cela s’est produit dans la colonie de Halley Bay dans la mer de Weddell, la deuxième plus grande colonie de manchots empereurs, où pendant trois ans tous les poussins sont morts.

Chaque mois d’août, au milieu de l’hiver de l’hémisphère sud, Libertelli et d’autres scientifiques de la base argentine de Marambio en Antarctique parcourent 65 km (40 miles) chaque jour en moto à des températures aussi basses que -40 degrés Celsius (-40°F) pour atteindre la colonie de manchots empereurs la plus proche.


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Une fois sur place, ils comptent, pèsent et mesurent les poussins, recueillent les coordonnées géographiques et prélèvent des échantillons de sang. Ils effectuent également des analyses aériennes.

Les découvertes des scientifiques indiquent un avenir sombre pour l’espèce si le changement climatique n’est pas atténué.

“[Climate] les projections suggèrent que les colonies situées entre les latitudes 60 et 70 degrés [south] disparaîtra dans les prochaines décennies ; c’est-à-dire dans les 30, 40 prochaines années », a déclaré Libertelli à Reuters.

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“La disparition de toute espèce est une tragédie pour la planète”, a déclaré Libertelli. « Qu’ils soient petits ou grands, végétaux ou animaux, cela n’a pas d’importance. C’est une perte pour la biodiversité.

La disparition du manchot empereur pourrait avoir un impact dramatique dans tout l’Antarctique, un environnement extrême où les chaînes alimentaires ont moins de membres et moins de liens, a déclaré Libertelli.

Début avril, l’Organisation météorologique mondiale a mis en garde contre “des températures de plus en plus extrêmes associées à des précipitations inhabituelles et à la fonte des glaces en Antarctique” – une “tendance inquiétante”, a déclaré Libertelli, puisque les calottes glaciaires de l’Antarctique s’épuisent depuis au moins 1999.

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L’essor du tourisme et de la pêche en Antarctique a également mis en péril l’avenir de l’empereur en affectant le krill, l’une des principales sources de nourriture des manchots et d’autres espèces.

“Les bateaux de tourisme ont souvent divers effets négatifs sur l’Antarctique, tout comme la pêche”, a déclaré Libertelli.

“Il est important qu’il y ait un plus grand contrôle et que nous pensions à l’avenir.”

— Reportage de Lucila Sigal ; Écrit par Isabel Woodford et Brendan O’Boyle