Tromperie TurboTax: la société paiera 141 millions de dollars pour des publicités «gratuites» trompeuses aux États-Unis – National

Intuit, la société propriétaire de TurboTax, a accepté de verser 141 millions de dollars américains en dédommagement après qu’une enquête a révélé qu’elle avait trompé les Américains à faible revenu au sujet de leurs déclarations de revenus.

Le procureur général de New York a annoncé mercredi que la campagne publicitaire “gratuit, gratuit, gratuit” de TurboTax utilisait des méthodes trompeuses pour éloigner les Américains à faible revenu des programmes gratuits soutenus par le gouvernement fédéral, les encourageant à utiliser le service commercial à la place.

“Pendant des années, Intuit a trompé les plus vulnérables d’entre nous pour faire du profit. Aujourd’hui, chaque État du pays tient Intuit pour responsable d’avoir escroqué des millions de contribuables, et nous remettons des millions de dollars dans les poches des Américains touchés », a déclaré la procureure générale de New York, Letitia James, dans un communiqué.

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“Cet accord devrait rappeler aux entreprises, grandes et petites, que s’engager dans ces stratagèmes de marketing trompeurs est illégal.”

La décision intervient après une enquête déclenchée par le rapport de 2019 de ProPublica qui a révélé que les clients qui se sont inscrits aux services fiscaux gratuits de l’entreprise ont été frappés par des frais cachés plus tard dans le processus.

“Dans le cadre de l’accord, Intuit n’a reconnu aucun acte répréhensible, a accepté de payer 141 millions de dollars pour mettre cette affaire derrière elle et a pris certains engagements concernant ses pratiques publicitaires”, ont déclaré mercredi des représentants d’Intuit dans un article de blog. “Intuit adhère déjà à la plupart de ces pratiques publicitaires et s’attend à un impact minimal sur son activité de la mise en œuvre des changements restants à l’avenir.”

Jusqu’à l’année dernière, Intuit offrait deux versions gratuites de TurboTax. L’une était sa participation au programme de fichiers gratuits de l’Internal Revenue Service, destiné aux contribuables gagnant environ 34 000 $ et aux membres de l’armée. Intuit s’est retiré du programme en juillet 2021, déclarant dans un article de blog que l’entreprise pourrait offrir plus d’avantages sans les limites du programme.


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La société propose également un produit commercial appelé “TurboTax Free Edition” qui est uniquement destiné aux contribuables avec des “déclarations simples”, telles que définies par Intuit.

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Selon des documents obtenus par ProPublica, les dirigeants d’Intuit savaient qu’ils trompaient les clients en annonçant des services gratuits qui n’étaient en fait pas gratuits pour tout le monde.

“Le site Web répertorie Free, Free, Free et les clients supposent que leur retour sera gratuit”, a déclaré une présentation PowerPoint interne de l’entreprise. “Les clients s’énervent”

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Selon le bureau de James, 33 pour cent des contribuables américains qualifiés pour le “TurboTax Free Edition,” comparativement à 70 pour cent des contribuables admissibles à un programme gratuit offert par l’IRS.

Cependant, James a déclaré que la société avait utilisé “plusieurs pratiques commerciales trompeuses et déloyales” pour éloigner les gens du programme IRS, notamment en cachant sa page de dépôt gratuite des moteurs de recherche et en achetant des publicités en ligne pour éloigner les gens du système de dépôt fédéral.

Le New York Times rapporte que les Américains éligibles seront automatiquement informés et payés environ 30 $ pour chaque année qu’ils ont payé pour TurboTax.

Le règlement affecte les Américains dans les 50 États et le district de Columbia.

Avec des fichiers de l’Associated Press

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