Ujiri dit que les équipes qui veulent Nurse peuvent continuer à rêver

TORONTO – Si d’autres équipes de la NBA convoitent l’entraîneur des Raptors de Toronto Nick Nurse, son patron Masai Ujiri dit qu’ils peuvent continuer à rêver.

Ujiri a tenu sa traditionnelle conférence de presse de fin de saison mardi, et le président des Raptors a ri lorsqu’on lui a demandé s’il avait été contacté par des équipes au sujet d’une éventuelle embauche de Nurse, qui aurait été l’une des principales cibles pour le poste des Lakers de Los Angeles après que l’équipe a licencié Frank. Vogel.

“Aucune équipe ne m’a contacté, et je vois toutes les (rumeurs) que vous voyez. Je rêve comme ils rêvent. Je veux Messi. Je veux Ronaldo. Je veux (le regretté) Kobe Bryant. Ainsi, ils peuvent continuer à rêver. Je rêve aussi », se moqua Ujiri.

Nurse avait déclaré lundi qu’il se concentrait sur l’entraînement de Toronto, et quelques jours après la fin de la saison des Raptors par une défaite dans le sixième match contre Philadelphie lors du premier tour des séries éliminatoires, lui et Ujiri étaient déjà de retour au travail pour la saison prochaine.

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Après le « Tampa Tank » de la saison dernière et la saison de construction de cette année qui a dépassé les attentes de beaucoup, l’objectif est clair : gagner.

On a demandé à Ujiri comment ils assimilent les différents personnages, du sérieux Fred VanVleet à l’affable Scottie Barnes qui aime les câlins, cela se résume toujours à cette seule chose.

“Il n’y a rien d’autre, il n’y a que la victoire”, a déclaré Ujiri. «Nous pouvons venir nous tenir la main, nous serrer dans nos bras, porter des masques, faire tout ce que nous voulons, OK, gagner. Stade vide, stade plein, victoire. C’est le genre de joueurs que nous voulons amener.

“Oui, les séries éliminatoires, c’est bien, mais gagner gros, gagner un championnat, c’est ce que nous voulons. Lorsque nous avons interviewé Scottie, il a mentionné avoir gagné 100 fois. J’ai rencontré Freddy il y a quelques jours, et c’est gagnant. Gagnez, gagnez, gagnez, ça sort tout le temps de leur bouche.

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Ujiri voit même une grande victoire la saison dernière, lorsque l’équipe a été forcée de jouer à Tampa, en Floride, en raison des restrictions de voyage liées à la pandémie de COVID-19. L’équipe a subi une énorme épidémie de COVID en mars et a terminé 12e à l’Est. La victoire? Ils ont décroché Barnes avec le n ° 4 du repêchage de la NBA.

Après les défis auxquels Toronto a été confronté, Ujiri a déclaré que l’équipe était reconnaissante.

« Ça a été des années difficiles, difficiles. Je ne veux pas porter la poisse », dit-il en frappant sur la table en bois.

Pascal Siakam est l’un des joueurs les plus touchés de l’équipe au cours des deux dernières années. Une question sur la croissance de son attaquant vedette a fait pleurer Ujiri au bord des larmes. Siakam n’a pas bien joué dans la “bulle” de Disney World en 2020 et a été attaqué sur les réseaux sociaux pour cela.

“C’est délicat, parce que ce que ce gars a traversé”, a déclaré Ujiri. “Je suis tellement fier de lui. En regardant sa conférence de presse l’autre jour : ouais, je veux ce gars dans mon équipe. Je veux ce genre de combattant dans mon équipe. Vous avez vu comment les gens l’appelaient, raciste, toutes les choses qui ont été dites sur ce type à cause du basket. A cause du sport.

«Oui, il est payé, mais c’est aussi un être humain. Et il a résisté. Quand il est revenu, il a de nouveau été touché, s’est blessé », a ajouté Ujiri à propos de sa blessure à l’épaule qui a nécessité une intervention chirurgicale hors saison. « Ces choses font craquer les gens, n’est-ce pas ? Le voir sur scène, se battre et se battre, c’est avec qui nous voulons entrer en guerre. Incroyablement fier de Pascal.

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Le Siakam de six pieds sept pouces a récolté en moyenne 22,8 points et des sommets en carrière de 8,5 rebonds et 5,3 passes décisives par nuit, et a ancré une liste qui était petite selon les normes de la ligue.

Lorsqu’on lui a demandé si aligner une petite liste de joueurs principalement de six pieds neuf pouces était durable, Ujiri a souligné les Golden State Warriors, qui ont gagné année après année avec une liste de 6-4, 6-5 joueurs.

“À mon avis, vous devez choisir la façon dont vous voulez jouer en NBA”, a-t-il déclaré. “Mais cela ne veut pas dire que nous ne pouvons pas trouver de gros qui correspondent à notre façon de jouer et si nous trouvons ces gros qui correspondent à notre façon de jouer, nous essaierons à 100% de les obtenir”, a déclaré Ujiri. “Il n’y a pas de discrimination ici, nous essayons de gagner et nous essayons de protéger la jante autant que possible.”

Les Raptors avaient trois Canadiens sur leur alignement cette saison en Chris Boucher, Khem Birch et la recrue Dalano Banton, le premier Canadien jamais repêché par Toronto.

Lorsqu’on lui a demandé s’il y avait un intérêt continu pour les joueurs canadiens, Ujiri a comparé la croissance des retombées dans le pays depuis le titre NBA 2019 de l’équipe à l’influence que Vince Carter avait sur les enfants canadiens en tant que Raptor.

“Vous ne pouvez pas projeter le genre de joueurs qui vont sortir de ce pays juste à partir de notre année de championnat seulement. Je regarde mon fils de cinq ans, sur qui je mets une pression énorme tous les jours », a-t-il déclaré en plaisantant. “Il regarde tous ces trucs et va ‘Wow.’ Il y a du bruit tous les jours au sous-sol, des trucs qui cassent. Je sais que cela se produit dans des millions de foyers.

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“Ça arrive. J’espère que vous me garderez ici quand ce sera vraiment mûr parce que même les Canadiens de la ligue, partout — ce jeu devient mondial.

Shaedon Sharpe, de London, en Ontario, devrait figurer parmi les cinq premiers choix au repêchage cette année. Le seul choix des Raptors, cependant, est le n ° 33.

Ujiri a ajouté “vice-président” à son titre cette saison, ce qui, selon lui, a contribué à ouvrir la voie à de nombreux projets tels que sa mission de construire 100 courts en Afrique. Il en a construit 13 jusqu’à présent, et 15 autres en construction devraient ouvrir d’ici la fin de l’été.

“Comme je l’ai dit, le jeu se mondialise et je suis vraiment intéressé par la (Basketball Africa League). La WNBA. Il y a beaucoup de choses qui nous intriguent ici », a déclaré Ujiri.

Lorsqu’on lui a demandé de clarifier sa mention d’une équipe potentielle de la WNBA à Toronto, il a haussé les épaules en riant en disant: «Nos rêves. Tout comme les Lakers (rêve d’embaucher une infirmière).

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 3 mai 2022.

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